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24절기(節氣)란 무엇인가?   02-11-28
지킴이   4,073
 
옛 사람들이 전통적으로 써왔던 24절기는 무엇인가?

24절기 중 봄 절기는 입춘부터 시작하여 우수, 경칩, 춘분, 청명, 곡우가 된다. 또 여름 절기는 입하부터 소만, 망종, 하지, 대서, 소서까지다. 이어서 가을 절기는 입추를 비롯하여 처서, 백로, 추분, 한로, 상강이며, 겨울 절기는 입동과 함께 소설, 대설, 동지, 소한을 지나 대한으로 끝나게 된다.

이 절기가 어떻게 만들어졌고, 무슨 의미가 있을까? 농경사회에서는 농사를 지으려고 씨를 뿌리고, 추수를 하기에 가장 좋은 날씨를 알아야 하기 때문에 계절의 변화에 민감할 수밖에 없다. 그래서 한해를 계절의 변화에 따라 절기를 만들어 낸 것이다.

예부터 사람들이 쓰던 달력에는 태음력(太陰曆), 태양력(太陽曆), 태음태양력(太陰太陽歷) 등이 있다. 태음력은 달이 지구를 한 바퀴 도는 시간을 기준으로 만든 역법이다. 1년을 열두 달로 하고, 열두 달은 29일의 작은 달과 30일의 큰 달로 만들었다. 태양력은 지구가 태양의 둘레를 한 바퀴 도는 데 걸리는 시간을 1년으로 정한 역법이다.

태음태양력은 태음력과 태양력을 절충하여 만든 역법인데. 우리가 음력이라 부르는 것과 같다. 태음력을 태양의 움직임에 맞추려고 회귀년에 따라 19년에 일곱 번의 윤달을 두고 다시 8년에 세 번의 윤날을 둔다. 하지만 이 음력은 달의 움직임을 바탕으로 만들었기 때문에 해의 움직임에 따라 결정되는 계절의 변화와 잘 맞지 않았다. 이런 문제를 보완하려고 해의 움직임을 표시해주는 24절기를 만들어 같이 썼다.

하늘에서 해가 1년 동안 움직이는 길, 즉 지구의 공전운동으로 해의 위치가 하루에 1도(°)씩 이동하여 생기는 길을 황도(the Ecliptic)라 부른다. 이 황도가 0도일 때는 해가 남쪽에서 북쪽으로 향해 적도를 통과하는 춘분점(春分點)에 있을 때인데 이때를 ‘춘분’, 15도 움직인 때를 ‘청명,’ 계속해서 15도 이동하면 ‘곡우’가 된다.

다만 이 24절기가 계절의 특성을 나타내는 것은 분명한데 원래 중국 주(周)나라 때 화북지방의 기후에 맞춰진 것이어서 우리나라와는 잘 맞지 않는다. 더구나 옛날과 견주어 기후와 생태계가 많이 달라져서 어긋나기도 한다. 그러나 우리 조상들이 오랫동안 이에 맞춰 살아왔기에 그 뜻을 살펴보고 현대에 기억해야 할 점은 없는지 살펴볼 일이다.
 
<font color=maroon size=2><b>입춘(立春)엔 적성공덕행(積善功德行) 하는 날 
<font color=maroon ><b>한가위 보름달을 어려운 이웃과 함께 
 
 
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